Putting Technology to Work for Horticulture

Vineland’s Automation Cluster seeds a homegrown industry

Canadian agricultural producers must navigate a future in which a strong production outlook and a growing need for labour coincide with a shrinking domestic labour pool and rising costs.

To meet the labour challenge, Vineland has launched a $5 million Canadian Agricultural Automation Cluster with support from Agriculture and Agri-Food Canada. This Cluster aims to improve labour productivity using automation, artificial intelligence and precision agriculture technologies saving on time and human labour. Additional benefits include savings in energy and water usage, input costs and increases in crop yield and value.

The Cluster’s initial focus is on automation in horticultural applications to build collaboration with expansion planned into other agricultural sectors. Three projects led by Vineland researchers are currently underway:

  • Develop and test robotic harvesters for greenhouse cucumbers and use big data for crop management and decision-making
  • Develop smart, wireless irrigation technologies for potted flowers and vegetables
  • Develop a full robotic solution for automated mushroom harvesting

Le volet sur l’automatisation de Vineland jette les bases d’une industrie locale

Les producteurs agricoles canadiens doivent entrevoir un avenir qui révèle une importante perspective de production et une demande accrue en main-d’œuvre coïncidant avec un bassin de travailleurs locaux en décroissance et des coûts en hausse.

Afin de relever ce défi, Vineland a lancé le Volet sur l’automatisation agricole du Canada d’une valeur de 5 millions $ avec le soutien d’Agriculture et Agroalimentaire Canada. Ce volet a pour objectif d’améliorer la productivité de la main-d’œuvre grâce à l’automatisation, l’intelligence artificielle et les technologies agricoles de précision permettant ainsi de réaliser des économies de temps et de main-d’œuvre. D’autres avantages comprennent des économies liées à l’énergie, à l’utilisation d’eau, aux coûts des intrants et favorisent également l’augmentation du rendement et de la valeur des cultures.

L’objectif initial du volet est l’automatisation des applications horticoles afin de favoriser la collaboration pour éventuellement s’étendre à d’autres secteurs agricoles. Trois projets dirigés par les chercheurs de Vineland sont en cours :

  • Développement et essai de récolteuses robotisées de concombres de serre et l’utilisation de mégadonnées pour la gestion des récoltes et la prise de décisions
  • Développement de technologies d’irrigation intelligentes sans fil pour les fleurs et légumes en pots
  • Développement de solutions robotisées complètes pour la récolte de champignons

Funding Partners & Collaborators

Agriculture and Agri-Food Canada
Central Fabricating
CMP Automation
Freeman Herbs
INO
LetsGrow.com
Monaghan Mushrooms
Western University